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Le JWST en train d'ĂȘtre assemblĂ©.

Il y a un tĂ©lescope qui est en orbite autour de la Terre qui s’appelle le tĂ©lescope spatial Hubble et ça fait plus de 30 ans qu’il regarde les Ă©toiles. Hubble est connu pour ses belles images de nĂ©buleuses, de galaxies et autre. Mais il a aussi changĂ© de façon radicale notre comprĂ©hension de l’univers, parce que ce tĂ©lescope nous permet d’observer des trucs beaucoup plus Ă©loignĂ©s que ce permettaient tous les tĂ©lescopes avant lui.

HĂ©las un jour, ce tĂ©lescope va arrĂȘter de fonctionner, et c’est pourquoi depuis les annĂ©es 90, la NASA songe au tĂ©lescope qui prendra la relĂšve aprĂšs Hubble. Ce tĂ©lescope du futur s’appelle le JWST, ou James Webb Space Telescope. Mais quelques voix dans la communautĂ© astronomique se sont Ă©levĂ©es pour demander que le tĂ©lescope soit baptisĂ© autrement. Mais pourquoi ? Et d’abord, qui Ă©tait James Webb ?

James Webb Ă©tait l’administrateur de la NASA Ă  l'Ă©poque des missions Apollo, et si c’est son nom qui a Ă©tĂ© choisi pour baptiser un tĂ©lescope spatial, c’est parce que dans les annĂ©es 60, il voulait que les missions Apollo soient aussi des missions scientifiques… en plus d'ĂȘtre un concours de quĂ©quettes avec l’URSS. Et de façon plus gĂ©nĂ©rale, les politiques qu’il a mis en Ɠuvre ont permis Ă  la science d’avoir plus de poids au sein de la NASA.

Mais en tant que haut fonctionnaire américain, il a pas fait que ça, il a aussi activement contribué à marginaliser les personnes LGBT. Je vous explique.

Dans les annĂ©es 50 aux Etats-Unis, en plein milieu de la guerre froide, il y a le sĂ©nateur McCarthy qui veut Ă©liminer tous les communistes aux Etats-Unis parce que ce seraient des traitres Ă  la nation. C’est la peur rouge. Mais ce qu’on sait moins, c’est que McCarthy a aussi lancĂ© une campagne violemment homophobe. L’homosexualitĂ© Ă©tait vue comme une menace pour la nation et comme carrĂ©ment la cause du dĂ©clin de la civilisation. D’aprĂšs l’administration amĂ©ricaine de l'Ă©poque, c'Ă©tait facile de faire chanter les homosexuels parce que si leur homosexualitĂ© Ă©tait connue, ils risquaient de se faire virer. Il fallait donc virer les homosexuels avant qu’on puisse les faire chanter. Paye ton raisonnement circulaire. Cette politique d’exclusion des homosexuels est connue sous le nom de peur lavande par analogie avec la peur rouge. Et elle continue d’avoir des retombĂ©es aujourd’hui aux US.

James Webb a participĂ© au sein du gouvernement Ă  des rĂ©unions pendant lesquelles des politiques homophobes ont Ă©tĂ© dĂ©crĂ©tĂ©es. Plusieurs centaines de fonctionnaires ont Ă©tĂ© virĂ©s du Department of State pour cause d’homosexualitĂ©, et James Webb a participĂ© Ă  ces dĂ©cisions, le rendant ainsi complice des vies et des carriĂšres qui ont Ă©tĂ© dĂ©truites par la peur lavande. Et lorsqu’il est devenu administrateur de la NASA en 1961, il Ă©tait en charge de la mise en Ɠuvre de ce qui Ă©tait alors la politique fĂ©dĂ©rale, notamment de purger le personnel de l'État des personnes LGBT.

Par exemple, Frank Kameny Ă©tait astronome. Et il n’y a pas de postes d’astronomes dans le secteur privĂ©. Mais peu aprĂšs sa thĂšse de doctorat, il a Ă©tĂ© piĂ©gĂ© par un officier de police en civil et s’est fait arrĂȘter pour homosexualitĂ©, aprĂšs quoi il ne pouvait plus trouver de poste dans le secteur public non plus.

Vu les vies dĂ©truites et les effets durables de cette purge Ă  laquelle James Webb a participĂ©, on peut se demander quel signal on envoie lorsqu’on nomme un projet d’aussi grande envergure d’aprĂšs lui. Et il s’agit pas d’arrĂȘter de parler de James Webb et d’oublier les choses positives qu’il a fait, au contraire. Il s’agit simplement de ne pas oublier les dommages significatifs qu’il a causĂ©. Ce d’autant plus que des personnes qui ont pratiquĂ© l’astronomie ou qui ont fait avancer l’exploration spatiale ou l’astrophysique, c’est pas ce qui manque !

Aujourd’hui en Europe et aux Etats-Unis, on assiste Ă  une montĂ©e de l’extrĂȘme-droite. Et c’est les mĂȘme craintes masculinistes qui ont caractĂ©risĂ© la panique lavande et qui aujoud’hui agitent l’extrĂȘme-droite partout dans le monde.

Donc peut-ĂȘtre qu’il serait temps de mettre en valeur des personnes qui n’ont pas activement participĂ© Ă  la mise en Ɠuvre de systĂšmes discriminatoires.


Cette chronique est passĂ©e pour la premiĂšre fois dans la matinale d’OstPolitik sur Twitch le 8 octobre 2021.

Vous pouvez Ă©couter cette histoire dans le podcast SpaceSheep.

Pour aller plus loin

Les liens suivants sont en anglais.

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Docteur, astrophysicienne. Je joue de l'euphonium, du clavier et du télescope quand je peux.